El Polo en Suiza

Las bases del polo y sus reglas

El deporte en equipo más antiguo del mundo

Luxury 2016 (7)«El origen del polo se pierde en las brumas del tiempo.» Así es como resume su investigación sobre este fascinante deporte en equipo, el conocido científico del deporte Carl Diem, en su obra clásica sobre “Juegos Asiáticos a caballo» Nadie sabe exactamente cuándo surgió el Polo entre los pueblos ecuestres de Asia Central. Lo único cierto es que el polo se jugaba ya hace 2700 años. Empezó en Persia y desde allí fue conquistando el mundo.

Este fascinante deporte inicialmente se le dio el nombre “Chaugán» y así se dio a conocer en el continente asiático. En aquel tiempo cuando los tibetanos adoptaron este juego lo nombraron «Pulu» (balón). Polo se consideraba un criterio importante para la supremacía política. A menudo se encontraban dentro de los jugadores ministros y militares. En la antigua China los ascensos profesionales podían ser decididos atreves de una partida de polo. Una vez que el rendimiento deportivo decrecía, el oficial respectivo era degradado.

Los encuentros de Polo eran un componente muy importante en la vida social y aparece en muchas tradiciones. Un ejemplo es la descripción sobre el Califa de Bagdad, Haroun-al-Rashid (766-809 a.C.), se dice que era tan pequeño durante su juventud “que no alcanzaba a pegarle a la bocha con el taco cuando estaba sentado a caballo”

La llegada del polo a Europa y a Inglaterra, no sucedió hasta el 1859. Los responsables de transmitir y llevar el polo a Inglaterra fueron los oficiales del 10mo Regimiento de Hussares estacionados en aquel tiempo en las colonias. Fue en la corte del Maharajah de Manipur en India donde conocieron y aprendieron el deporte. A su regreso a su país quisieron seguir practicando esta actividad deportiva y recreativa. En 1873 se funda en Londres el primer Club de Polo del mundo Occidental, “Hurlingham Polo Club”, que es hasta hoy un punto de referencia mundial para las reglas y regulaciones del juego. De Inglaterra se propagó rápidamente el polo al resto del mundo, a América, Argentina, Nueva Zelanda y también a Suiza (ver “Polo en Suiza”).

A los Estados Unidos el polo fue llevado por el magnate estadounidense James Gordon Bennett. Se entusiasmó tanto con el polo durante su estadía en Inglaterra en 1876 que compro el equipamiento necesario y a su regreso comenzó inmediatamente con la selección y entrenamiento de caballos adecuados. Los EE.UU. fue el primer país en implementar el Hándicap en 1888 y fue seguido por Reino Unido y la India recién en 1910.

En 1877 el agricultor y ganadero inglés David Shennan llevó el polo a su estancia en Buenos Aires. Siete años más tarde, ya había 21 clubes de polo en Argentina. Desde 1930, es Argentina el país líder en Polo – no sólo por sus jugadores, sino también por el éxito en la cría de caballos de polo, llamada raza “polo argentino”.

Entre 1900 y 1936, el polo fue varias veces un deporte Olímpico. El equipo Ingles ganó en Paris en 1900, en Londres en 1908 y en Amberes en 1920. Sin embargo, en 1924 tuvieron que conformarse con el tercer puesto detrás de Argentina y Estados Unidos. Durante los juegos Olímpicos de Berlín en 1936 el polo fue la disciplinan con más espectadores. Argentina ganó ese año delante de Inglaterra y México. Después de la Segunda Guerra Mundial de Polo fue retirado del programa olímpico (muy pocas asociaciones tenía nivel olímpico).

Polo en Suiza, el increíble boom

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Cuando el polo empezó a jugarse alrededor del mundo, también llego hasta Suiza. Los orígenes del polo en suiza no están oficialmente documentados, todo parece indicar como punto de inicio a St. Moritz. A finales del siglo 19 los Oficiales de caballería inglesa, que pasaban sus vacaciones en el Engadin trajeron el polo. Se supone que ellos tuvieron su entrenamiento en India, donde aprendieron el deporte.

Está confirmado que en 1898 se construyó en San Moritz Bad, una cancha de polo donde se jugaba polo activamente. Al siguiente verano, los Oficiales británicos estaban en St. Moritz jugando al polo cuando fueron llamados a regresar a su Regimiento y partir al Sur de África a combatir en la guerra de Boer.

Después de la primera guerra mundial desaparece el polo en St. Moritz y aparece nuevamente a principios de los 60. Las familias locales Berry y Matthis invitaban con regularidad amistades del norte de Italia a participar en torneos amistosos. En 1978 Reto Gaudenzi crea el primer equipo de Polo de St. Moritz y en 1985 el mundialmente conocido torneo de polo en la nieve “ World Cup on Snow” sobre el lago congelado de St. Moritz.

En 1993, el Campeonato the Polo Europeo se juega en la cancha ecuestre de San Gian, y en 1955 el Campeonato Mundial de Polo.

El primer club de polo en la región de Zúrich fue el Zurich Polo Club. Fue creado en Dietikon en 1987, en las instalaciones de salto y dressage de Mr. Balsiger (la cancha era más pequeña que las medidas oficiales). En 1993, el club se trasladó a Hombrechtikon; con el apoyo de la familia Dillier, Werner Meier, Adriano Agosti y Thomas Rinderknecht. En la misma época, se creó el Club the Polo Limmattal en Dietikon.

En 1990 se fundó en Guntmadingen el “Pionneers Polo Club” por iniciativa del entusiasta Bernard Zollinger. Al mismo tiempo abría sus puertas en la Suiza Francesa , el “Veytay Polo Club” .Sus instalaciones, ubicadas en Mies, propiedad de Yves Luginbühl, cuenta con alrededor de 25 miembros activos y 120 caballos. Dos canchas de polo de tamaño reglamentario y una zona para Stick & Ball.

En 1998, surge a partir de la visión de su fundador Markus Gräff, el club “Polo Park Zúrich” ubicado en Unter-Ohringen. En un corto período de tiempo, el club se ha convertido en el centro de entrenamiento más grande de suiza, y con el mayor número de miembros del país.

En la primavera de 2006, el “Polo Club Bern” abría sus puertas. Ubicado inicialmente en Hunziken Park, en Rubigen. Ahora ha sido reubicado a Witrach en el valle del río Aare.

Los Clubes más jóvenes de Suiza son:”Legacy Polo Club”, fundado en 2012, por cuatro miembros entusiastas del equipo de polo “Rocinante” y “Polo Club Zug” fundado en el año de 2015.

El juego

El polo es un juego de pelota que se practica en equipo. Como en futball, dos equipos compiten entre sí con el objetivo de lograr la mayor cantidad de goles posibles. Un equipo de polo se compone de cuatro jugadores, eso es muy importante que los jugadores trabajen juntos como una unidad, y al mimso tiempo confiando plenamente en la habilidad individual de sus jugadores.

Cada jugador tiene una posición determinada dentro del equipo, que se indica en las camisetas con los números del 1 al 4. El número 1 es el delantero, el número 2 es el «preparador», el número 3 es el creador de juego y el centro del equipo y el número 4 es el defensor que siempre juega en la posición más retrasada.

El “handicap” de cada jugador/a esta basado en el desempeño durante la temporada de polo y es evaluado por una comisión nacional. La clasificación tiene una escala de -2 a +10 (hay muy pocos jugadores en el mundo con la máxima calificación). Los criterios para determinar el handicap de un jugador son su posición y participación en el jugo, resistencia al impacto, espíritu de equipo y equitación. Las sumas de los hándicaps de los jugadores dan el handicap total de un equipo. Si un equipo tiene menos handicap que su oponente recibe “goles a favor” basados en la diferencia de handicap entre equipos.

Un partido se compone normalmente de 4 (máximo 8 ) períodos de tiempo, llamado « Chukkas ». Un Chukka dura 7 minutos y medio (tiempo real). En caso de interrupción del juego por la caída de un caballo o si una venda o un freno se salen, el reloj se detiene. Si un jugador se cae del caballo, el tiempo no se detiene, a menos que haya una lesión. Después de cada chukka hay un timpo corto para el cambio de caballo.

Los caballos pueden ser utilizados por día un max. 2 Chukkas. Después del medio tiempo, es decir, después de dos chukkas – los espectadores son invitados a entrar en la cancha y ayudar en la reparación del campo de juego.

El juego está dirigido por dos árbitros a caballo “Umpires”. En el caso que los árbitros no se pongan de acuerdo mutuamente en una falta, un tercer árbitro decide (tercer hombre) desde el costado de la cancha.
Detrás de cada arco, hay un juez de gol (un trabajo un poco peligroso que requiere toda la atención). Ellos indican cuando fue gol o fuera. Son muy importantes, porque la cancha es muy grande y la bocha es muy pequeña. El juez de gol mueve la bandera por encima de la cabeza cuando el gol es válido, y por debajo de su cintura cuando la bocha está fuera.

Descargar las reglas